Cette actualité ne va pas traiter d'un nouveau produit ou d'une mise à jour. Elle va plutôt être une réflexion sur une fonctionnalité devenue indispensable au jour d'aujourd'hui lorsque l'on navigue sur Internet avec un navigateur : un gestionnaire de téléchargements.

Microsoft n'a jamais cru bon d'en développer un pour son navigateur Internet maison nommé Internet Explorer. La huitième version qui se profile à l'horizon du mois de novembre 2008 et sa bêta 2 publique qui est sortie il y a peu de temps n'en contient toujours pas.

Si nous allons plus loin dans le raisonnement, la version 8 finale n'en contiendra pas non plus. Je casse peut-être la une espérance que certaines personnes pouvaient encore avoir. Mais cette bêta 2 permettait justement à Microsoft de finaliser les grandes lignes de l'interface et des fonctionnalités du navigateur. La suite du développement va maintenant se faire sur les performances, la résolution des bugs trouvés ainsi que l'amélioration du moteur de rendu qui est dans sa phase finale.

Intéressons nous à l'histoire récente du navigateur de la firme de Redmond. La version 6 sortie en même temps que Windows XP à pris une part de marché très importante. La version 6.5 est venue apporter quelques nouveautés mineures pour une version 6.5 sortie en même temps que le SP2 de Windows XP. Elle n'a cependant pas chamboulé les caractéristiques techniques du navigateur et de son moteur de rendu.

Celui-ci a été de plus en plus d'écrier au fil du temps jusqu'à la sortie d'Internet Explorer 7 qui a amorcé un changement de vision en arborant un moteur de rendu plus respectueux des standards et dont l'affichage était plus proche de celui qui se fait dans Firefox, Safari ou Opera. La huitième version apporte enfin le support des standards. Une révolution que le marché va devoir suivre car la part de marché d'Internet Explorer 6 est toujours importante et les changements apportées par la version 8 vont rendre un certains nombre de site Internet mais surtout Intranet inopérant.

Cela est un autre sujet qui sera prochainement abordé sur Pinnula. Nous allons maintenant nous intéressé à la période de 6 années qui a séparée la sortie d'Internet Explorer 6 de la version 7. Durant ces longues années, l'équipe de développement a été rattachée à la branche Windows de l'éditeur. Celle-ci a travaillé sur diverses améliorations sans grande conviction. Tout comme l'équipe de développement de Windows qui était alors plongée dans un moment de grand doute. La longue période de six années séparant la sortie de Windows Xp et de Windows Vista en témoigne.

En témoigne également les remous qu'à subit le cycle de développement de Windows Vista. Un cycle qui a mis très longtemps avant de donner la première version bêta. Un cycle durant le quel, tous les travaux ou presque ont été mis à la poubelle et dont la base de Windows XP à été reprise deux ans avant la sortie de Windows Vista.

Durant cette phase, il y a eu l'apparition de la Sidebar sous une forme beaucoup plus complète qu'on ne l'a connait aujourd'hui. Intégrée à l'explorer, elle avait des perspectives de développement très importantes avec le système des tuiles. Le manque d'optimisation avec de nombreuses fuites mémoires lui à couté sa place. Nous avons aussi eu le nouveau système de fichiers WinFS. Celui-ci se trouvait prometteur mais l'occupation de mémoire de ce dernier lui a également été fatale. En sommes, un manque cruel d'optimisation et de défauts de conception en série. Une période noire pour l'éditeur.

Cependant, durant cette période, Internet Explorer instauré une nouvelle fonctionnalité : un gestionnaire de téléchargement ! Et oui, Microsoft en a déjà réalisé un ! Ce dernier était même intuitif. Il faisait son travail très correctement et avait une qualité très importante : il était intégré dans le système. Cette amélioration ô combien important d'Internet Explorer était visible dans la branche 4xxx du développement de Longhorn (nom de code de Windows Vista). Voici une capture d'écran pour le visualiser :

La branche 5xxx a été le tournant du développement de Windows Vista. Microsoft mettait tout à la poubelle pour repartir sur la base de Windows XP. Cette amélioration a donc valsée à a poubelle. Un manque de recul qui fait mal aujourd'hui tout comme un manque d'autocritique sur ce qui était bon ou pas. Pourquoi ne pas réouvrir la boîte à idée qu'a été Longhorn jusqu'à la branche 4xxx ? De belles choses pourraient en sortir avec une vision qui a évoluée avec le temps.

Aujourd'hui, je ne possède pas de réponse à cette question. On dirait que Longhorn est un très mauvais souvenir pour Microsoft et qu'encore aujourd'hui, regarder ce qui a été fait avant de reprendre de zéro est encore trop lourd pour l'éditeur. Pourtant, Longhorn était bien une très belle « boîte à idées » à défaut d'être un système utilisable.

Une « boîte a idées » qui aujourd'hui dort paisiblement. Et si on la réouvrait ?

Commentaires (4)

Avatar de l'utilisateur JeanJean - Mardi 02 septembre 2008, 20:04
Bonjour, sous IE7 il y avait un plugin ie7pro.com, peut-être qu'ils vont le développer pour IE8 ?
Avatar de l'utilisateur Christophe LavalleChristophe Lavalle - Mardi 02 septembre 2008, 20:50

Il est déjà compatible avec la bêta 2 si je me souviens bien. Mai ce que je mets en avant ici, c'est bien plus qu'un simple manque. C'est une certaine incompréhension devant le fait d'avoir développé un jour quelque chose d'attendue mais de ne pas l'intégré.

IE7Pro est pas mal, mais rien ne vaut une fonctionnalité intégrée. Je trouve d'ailleur que ie7pro pourrait évoluer au lieu de stagner à mon sens. Quand je l'ai testé, c'était un plugin instable... :)

Avatar de l'utilisateur nathannathan - Mercredi 03 septembre 2008, 07:48
je ne comprends pas pourquoi il ne  prends pas un gestionnaire de téléchargement .je suis allé dans autres sites et tous le monde dit qui souhaiterai un getionnaire de téléchargement dans ie . ca me fait pense il ya deux semaine avant la sortie de ie beta 2 .un navigateur génale  aol explorer mais il manque un gestion de telechargement  .j'espere que la version final de internet explorer 8 ils mettons un gestion de téléchargement ca sera dommange je trouve car les navigateur modere le font tous pourquoi pas internet explorer 8 ils sont peur de quoi . ca te gagne du temps .
Avatar de l'utilisateur WinkentoWinkento - Vendredi 05 septembre 2008, 21:22

C'est vrai que c'est un peu bête de laisser tomber des projets quand ils sont bons. Un gestionnaire de téléchargement intégré est quand même très agréable à utiliser. Il ont fait un pas en avant avec la barre de recherche de mots. Maitenant il faut ce gestionnaire pour continuer dans la lancée! Personnellement je ne trouve pas que ce soit indispensable mais c'est le genre de chose qui apporte un confort non négligeable. A suivre...